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研究表明蜜蜂能按危险等级精确预警

研究表明蜜蜂能按危险等级精确预警

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2019/01/18 14:26
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  据美国每日科学网站报道称,来自加利福尼亚大学圣迭哥分校和中国的生物学家们发现,一种亚洲蜜蜂当受到大型亚洲黄蜂的攻击时会发出不同类型的“警告信号”。

  根据危险类型和所处环境,这些信号也有不同。蜜蜂通常会通过用头的碰撞向另外一只蜜蜂发出短暂的震动信号。

  加利福尼亚大学圣迭哥分校教授詹姆斯·聂说:“令人奇怪的是,这些信号通过不同的震动频率和声调高低包含了不同的危险程度,并通过每次震动的持续时间长短来表明危险的环境。”与聂一起领导这一研究小组的还有来自中国科学院西双版纳热带植物园的谭垦教授。

  这些科学家们在近日发表在《科学公共图书馆·生物学》期刊上的一篇论文中提出了他们的发现,他们说这是在社会性昆虫中发现的最复杂的报警形式。

  6年前,聂发现当欧洲的蜜蜂意蜂在觅食的地方受到攻击后,会返回蜂巢,向同伴发出警告信号,不让它们再去危险的觅食处。人们知道这些信号是为了阻止再召集蜜蜂去觅食,但是研究人员不知道是什么促使蜜蜂发出这种警告信号。

  聂解释说:“发出信号的蜜蜂通常会用头碰撞接收者。而这些信号是因为发现危险并为了阻止召集蜜蜂去危险的觅食处而发出的就说得通了。”

  聂接下来希望知道是否其他蜜蜂也会使用这类信号。他和中国科学院以及云南省东方蜜蜂研究所的协作者一起在云南农业大学利用亚洲蜜蜂中蜂展开了试验,这种蜜蜂从印度到中国和日本的整个东亚和南亚都有分布。

  科学家说,这种蜜蜂品种是研究捕食者威胁的效果的很好例子,因为中蜂受到多种大黄蜂的攻击,根据大黄蜂的大小构成不同的威胁。他们研究了世界上最大的黄蜂(大虎头蜂和一种小型但也仍然可怕的黄蜂)黄脚虎头蜂。两种大黄蜂都是中蜂的天敌。

  这些大黄蜂攻击觅食的蜜蜂和蜂巢,科学家因此开展实验看这些蜜蜂在两种情况下是否都会发出警告信号。

  聂说:“我们假设更大的捕食者构成的威胁更大,因此会改变警告信号,方法或许是在受到大型捕食者攻击时发出更多的信号。”他说:“然而,我们吃惊地发现,这些亚洲蜜蜂不仅发出了更多的警告信号,而且还发出了一种完全不同类型的警告信号。”

  受到攻击的觅食蜂会不再跳召集更多蜜蜂的摇摆舞,而是发出随着捕食者大小而强度增加的警告信号。更大型、更危险的捕食者会带来更高音调的警告信号。

  此外,在蜂巢入口受到攻击的守卫蜂和回来的觅食蜂会发出持续时间更长的警告信号,告诫蜂巢内的同伴外面即将到来的危险。

  据聂说,“这是在昆虫中首次表明存在这种复杂的报警信号。”以前,这种报警信号仅在鸟类或者灵长目等脊椎动物中发现过。

  (新华网)

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